¿Sus vacas le piden más confort?

¿Se ha dado cuenta de que sus vacas le dicen lo que les pasa? A continuación, tenemos un texto escrito por André Navarro Lobato, un veterinario de Brasil que utiliza el software de UNIFORM-Agri para gestionar muchos rebaños allí, y explica un gran reto que tienen en Brasil y cómo nuestro software le ayuda a detectar las carencias expresadas por las vacas.

Todos sabemos desde hace décadas que las carencias en el confort de los animales afectan negativamente en su productividad. Si nos centramos en los animales lecheros, un gran número de productores y muchos profesionales de este campo están dedicando su tiempo a mitigar el estrés de los animales en lo que respecta al confort y a optimizar su producción.

Una gran parte de Brasil tiene un clima tropical, por lo que el estrés térmico es un gran desafío. Por lo tanto, hay tres pilares principales que debemos considerar cuando pensamos en eso:

  • Disminución de la producción de leche y de la ganancia diaria de peso de las crías. Las vacas y las novillas desplazan más energía para disminuir su temperatura corporal, energía que podría emplearse para producir más leche o utilizarse en su crecimiento;
  • En cualquier situación de estrés se produce un aumento del cortisol, una hormona extremadamente inmunosupresora. Como resultado, los animales estresados son menos capaces de prevenir y combatir enfermedades metabólicas e infecciosas (metritis, retención de placenta, mastitis, etc.);
  • Valores bajos en los índices reproductivos. Las vacas en situación de estrés no sólo expresan menos celo y reducen sus posibilidades de gestación, sino que también tienen mayores pérdidas de gestación. Como consecuencia, se produce un aumento del intervalo entre partos y una disminución del número de vacas en lactación (que son las que generan la mayor parte de los ingresos en una explotación).

En el siguiente gráfico, procedente de un rebaño situado en el estado de Minas Gerais (Brasil), podemos ver claramente cómo la tasa de concepción oscila durante los meses más cálidos (Nov – Feb) y fríos (Mayo – Ago) del año.

Hay muchas cosas que podemos hacer para ofrecerles un mejor confort, por supuesto con diferentes niveles de inversión, pero que nos reportan un buen retorno (con mejores resultados de indicadores y como consecuencia mejor resultado económico también).

Desde formas más sencillas como la plantación de árboles en los pastos y zonas de descanso para las vacas, refugios sencillos (como forma temporal hasta obtener la sombra de los árboles), hasta inversiones más grandes, pero con mayores resultados, como el riego y la ventilación en la línea de comederos, la refrigeración de las vacas en la sala de espera, e incluso mantener el rebaño siempre en estabulación libre en naves.

La profesionalización del sector es ya un factor importante a la hora de seleccionar quién va a seguir o no en la actividad. El seguimiento de los resultados dentro de una explotación es fundamental para saber dónde y cómo tomar las mejores decisiones y, en consecuencia, lograr el objetivo, que es hacer de la ganadería lechera una actividad cada vez más atractiva económicamente.

André Navarro Lobato

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